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Palabras Errantes Latin American Literature in Translation

Palabras Errantes
Nicolás Di Candia, ‘Coca-Cola Tours’

Coca-Cola Tours

Written by Nicolás Di Candia. Translated by Sam Gordon.

A thunderous noise was heard throughout the city of Atlanta. As per usual, the citizens tuned in to CNN to find out what was going on. They were met with live pictures following an explosion at Coca-Cola’s main bottling plant.

The gravity of the situation was conveyed by the sight of great soda tsunamis issuing from the factory’s roof. There was so much liquid that all the streets had turned into Coca-Cola rivers.

Immediately, the ingenuity of the city’s business people set in, and various entrepreneurs appeared ready to take advantage of the situation. Just like that the city was filled with gondolas offering punting trips on the Coca-Cola, like some kind of fizzy Venice.

So great was the disaster that several days would be needed for the streets to dry. But the deluge of tourists led some to dwell on the possibility of leaving the rivers as they were.

This seemed like a good idea. They decided to create a circuit so that visitors could travel around the city on board the gondolas floating along the Coca-Cola. The Coca-Cola Tour became just the attraction that Atlanta needed: an obligatory experience for people whose visits, previously, would have been limited to stop-overs at the airport.

The Coca-Cola Company converted the plant for the purposes of the tour and opened a new one to meet demand for its traditional product. There were fears that sales might drop what with the drink being freely available in the streets. But they had nothing to worry about. The merchandise available around the circuit more than recouped any losses.

From then on, Coca-Cola Tours popped up all over the United States, and in Minnesota’s Mall of America, the first indoor Coca-Cola Tour saw huge success.

Pepsi was not to be left behind, and so the Pepsi Journey was established in other cities, with exclusive rights granted. The Pepsi tour differed from its Coca-Cola counterpart because their rivers flowed with Pepsi instead of Coca-Cola.

In Venice, where a slump in the number of tourists was registered due to this sudden competition, they decided to take action. As well as the traditional water-based punting, in one exclusive spot there were trips tailored to the local Italian culture: the Mozzarella River Tours.

*

Coquerío

Escrito por Nicolás Di Candia.

Se oyó un gran estruendo en toda la ciudad de Atlanta. Los ciudadanos, como era habitual, sintonizaron la CNN para saber qué estaba pasando. Se encontraron con imágenes en vivo y en directo de una explosión en la principal embotelladora de Coca-Cola.

La magnitud del hecho se podía apreciar en los tsunamis de refresco que salían de los techos de la fábrica. Era tanta la cantidad de líquido que las calles de la zona se transformaron en ríos de Coca-Cola.

De inmediato, el ingenio de los emprendedores de la ciudad hizo que aparecieran comerciantes dispuestos a aprovechar lo sucedido. De la nada la ciudad se llenó de góndolas que invitaban a las personas a navegar por la Coca-Cola, como una Venecia gaseosa.

Era tan grande el desastre que harían falta varios días para secar las calles. Pero el aluvión de turistas hizo que se planteara la posibilidad de dejar los ríos como estaban.

Les pareció buena idea. Se decidió armar un circuito para que los visitantes pudieran recorrer la ciudad a bordo de las góndolas sobre la Coca-Cola. El Coca-Tour se convirtió en la atracción que Atlanta necesitaba, y una visita obligada para los que antes limitaban su estadía a las conexiones en el aeropuerto.

La Coca-Cola Company reacondicionó su embotelladora para proveer al tour, y abró una nueva para abastecer la demanda de bebida. Se temió que bajaran las ventas al estar disponible la gaseosa en las calles. Pero no había por qué preocuparse. El merchandising que se ofrecía durante el circuito compensó ampliamente cualquier pérdida.

Desde entonces, se abrieron Coca-Tours en distintos puntos de Estados Unidos, y en el Mall of America de Minnesota funciona con gran éxito el Coca-Tour bajo techo.

Pepsi no se quedó atrás, y estableció el Pepsi Journey en otras ciudades con las que firmó contrato de exclusividad. El tour de Pepsi se diferenciaba del de Coca-Cola porque en los ríos, en lugar de fluir Coca-Cola, fluía Pepsi.

En Venecia, al ver reducido el caudal turístico por la súbita competencia, decidieron pasar a la acción. Además de los tradicionales paseos sobre agua, en un barrio exclusivo adaptaron un itinerario a la cultura italiana: el Tour de los Ríos de Mozzarella.

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