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Palabras Errantes Latin American Literature in Translation

Palabras Errantes
Nicolás Di Candia, ‘A step forward’

A step forward

Written by Nicolás Di Candia. Translated by Sam Gordon.

Escalator. On the left hand side a line of people take the initiative and rise to the challenge. They don’t want to wait around and let things happen in their own time. They would rather ascend towards the future than let themselves be dragged along by indifference.

On the right hand side of the same escalator are those who are content with standing still while the world moves them on by. As if devoid of personality, they let themselves be carried along, not caring where. Unwilling to use their ability to alter their situation, they prefer to be led by the hand. This is why they firmly grab on to the handrail. As they are not prone to strive for more, they hope that everything will carry on the same, so that they don’t have to adapt to the changes that are the result of progress.

Now and then the free spirits of the left hand lane get stopped in their tracks because a few members of the opposite group, unaware of their place in society, plant themselves on their side of the way, blocking their passage. They remain motionless, their view obscured, ignorant of the fact that they are not only missing out on their own chance to make their way up, but they are also denying those below theirs. Sometimes the most sluggish individuals, those with no vision for the future, are capable of thwarting those at the forefront of society.

Then there are the intrepid ones who zigzag so as to dodge those standing in the wrong place. This is not always possible. Some people must ask the blockers to get past. But entering into negotiations with them is humiliating. As a result, those with the benefit of foresight take action to ensure that they get to the escalator quicker, thus avoiding getting stuck for the duration of their ascent.

However, occasionally the blockage can be overcome. Nameless heroes make subtle movements to make those standing still realise the consequences of their actions and move over to the side of progress. Or at the very least they cross over to the area where their presence does not constitute an obstacle.

When this happens, not only does the line move up quicker, but those who had been standing still and are persuaded to advance, they are the ones shown a new way of looking at life.

*

Un paso hacia adelante

Escrito por Nicolás Di Candia.

Escalera mecánica. A la izquierda hay una fila de gente que toma la iniciativa y se trepa a los desafíos. No quiere esperar que el futuro llegue solo, sino que trepa hacia el porvenir sin dejarse arrastrar por el facilismo.

Del lado derecho de la misma escalera, están los que se contentan con quedarse parados mientras el mundo los mueve. Como si no tuvieran personalidad, se dejan llevar sin preocuparse a dónde. No utilizan su capacidad para modificar el entorno, prefieren ser llevados de la mano. Como no les gusta esforzarse de más, esperan que todo siga siempre igual, para no tener que adaptarse a los cambios que llegan con el progreso.

El espíritu libre del corredor izquierdo a veces se ve bloqueado porque algunos integrantes del grupo opuesto, ignorantes de su espacio en la sociedad, se colocan en su lado del camino y bloquean el paso. Se mantienen inmóviles, con la vista perdida, sin saber que no sólo están desperdiciando la oportunidad de subir por sus propios medios, sino que se la están quitando a los demás. En ocasiones, los individuos más atrasados y sin visión de futuro son capaces de detener a quienes están a la vanguardia de la sociedad.

Hay intrépidos que hacen zigzag para esquivar a los mal ubicados. No siempre es posible. Algunas personas se ven obligadas a pedir permiso a los bloqueadores. Pero es humillante reducirse a negociar con ellos. Por eso, los que tienen capacidad de previsión realizan maniobras para llegar rápido a la escalera y evitan así quedar bloqueados durante todo el tramo.

Sin embargo, en algunas oportunidades, el bloqueo puede ser vencido. Héroes anónimos realizan movimientos sutiles para hacer que los que están detenidos se den cuenta de las consecuencias de sus actos y se pasen al bando del progreso. O, por lo menos, se corran al sector donde su presencia no constituya un obstáculo.

Cuando esto ocurre, no sólo la fila avanza más rápido, sino que aquellos que estaban parados y son persuadidos para subir, descubren una nueva manera de ver la vida.

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