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Palabras Errantes Latin American Literature in Translation

Palabras Errantes
Nicolás Di Candia, ‘Truths about you’

Truths about you

 

Written by Nicolás Di Candia. Translated by Sam Gordon.

 

You know how to read. Right now you’re reading, and what you’re reading is the word this. Now you’re not reading that word, but others instead. But that one is still resounding in you. You know that it won’t be for long.

You’ve just taken a break in your reading, as indicated by the punctuation.

 You’re wondering where I’m going with this. But you carry on reading. Clearly you’re not disappointed by the truths I’m teling you. You just noticed that “telling” is written with one “l”. I did this on purpose, only to grant you the satisfaction of noticing it, and to show you that I’m imperfect and fallible. Perhaps you’re looking for other spelling mistakes to see if I’ve put more in and if you can find them. If that’s the case, then congratulations.

In the last few seconds you weren’t thinking about the Canary Islands. But now you are. This is my power, to direct your thoughts wherever I wish. Now you’re going to think about: an apple, an aeroplane, a number 5 ball, Christopher Columbus, a hand-glider, a lump of sugar, some sort of phallic object and the colour yellow. You see? You thought about all those things, and so I have control over your thoughts.

You don’t need to panic because this is a harmless game, and it’s nice to know that the master of what you really think, and in particular the relevant things, is no one other than yourself. You think that freedom, democracy and human rights are admirable values. I would hazard a guess that you think it’s important to look after the environment. You think that you could have had a better education. You’re descended from at least one person whose nationality was different to your own. You think that some of the decisions you have made in the past were wrong. I’m sure that you are against slavery. You enjoy music, although you like some artists more than others. Occasionally you forget what it was you were doing and spend a moment trying to remember. You sometimes feel regret after something you’ve done. Right now you’re alive. What’s more, you are composed mainly of water. Without anybody teaching you how, you are inhaling oxygen and exhaling carbon dioxide. Just like your ancestors did.

You got the hang of this a few paragraphs ago. But you’re still reading. This means you’re interested in what’s going to happen. You’re particularly interested in how it’s going to finish. And I’m sure you want me to make some sort of slip. You won’t see it happen. I’m very cautious about these things. Which is why finishing quickly works best for me. And so here’s your final truth: once you’ve finished this sentence, you’ll have reached the end.

*

Verdades acerca de usted

 

Escrito por Nicolás Di Candia.

 

Usted sabe leer. En este momento usted está leyendo, y lo que está leyendo es la palabra esto. Ahora no está leyendo esa palabra, sino otras. Sin embargo todavía le retumba. Sabe que no será por mucho tiempo.

Usted acaba de hacer una pausa en su lectura, indicada por la puntuación.

Usted se está preguntando a dónde quiero llegar. Pero continúa leyendo, evidentemente no se decepcionó todavía con las verdades que le estoy disiendo. Usted acaba de notar que “diciendo” está escrito con ese. Lo hice a propósito, sólo para darle la satisfacción de haberlo notado y mostrarle mi imperfección y vulnerabilidad. Tal vez usted esté buscando otros errores ortográficos a ver si puse más, y puede que encuentre. En ese caso, lo felicito.

En los últimos segundos usted no estaba pensando en las Islas Canarias. Pero ahora sí. Ése es mi poder, dirigir su pensamiento hacia donde quiero. Ahora usted va a pensar en: una manzana, un avión, una pelota número cinco, Cristóbal Colón, un ala delta, un terrón de azúcar, cualquier objeto fálico y el color amarillo. ¿Vio? Usted pensó en todas esas cosas, y por lo tanto tengo control sobre su pensamiento.

Usted no se preocupa porque esto es un juego inofensivo, y está tranquilo al saber que el dueño de lo que usted realmente piensa, sobre todo acerca de asuntos relevantes, no es otro que usted. Usted opina que la libertad, la democracia y los derechos humanos son valores admirables. Me atrevería a apostar que usted cree que hay que proteger el medio ambiente. A usted le parece que su educación podría haber sido mejor. Usted desciende de al menos una persona de nacionalidad distinta a la suya. Algunas decisiones que tomó en el pasado le parece que fueron equivocadas. Estoy seguro de que usted está en contra de la esclavitud. Usted disfruta la música, aunque algunos intérpretes le gustan más que otros. En ocasiones se olvida de qué es lo que estaba haciendo, y pasa algunos instantes tratando de recordarlo. Usted a veces se arrepiente luego de realizar alguna actividad. En este momento usted está vivo. Además, está compuesto mayormente de agua. Sin que nadie le haya enseñado a hacerlo, usted inhala oxígeno y exhala dióxido de carbono. Lo mismo hacían sus ancestros.

Usted ya hace varios párrafos que agarró la idea. Sin embargo, sigue leyendo. Eso quiere decir que le interesa cómo va a seguir. Le interesa particularmente cómo va a terminar. Y seguro me quiere agarrar en alguna inexactitud. No lo conseguirá, soy muy cauto para estas cosas. Por eso, lo que más me conviene es terminar rápido. Así que va la última verdad: al acabar esta oración, usted llegará al final.

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